積極維護我國在南海的能源利益

積極維護我國在南海的能源利益

趙文衡

本文部分內容刊登於聯合報,2012511

中國大陸與菲律賓在黃岩島附近發生軍事對峙事件,雖然表面上是漁權之爭,但實際上背後隱藏巨大的能源利益。南海油氣資源豐富,被稱為第二個波斯灣,一般相信,黃岩島周遭蘊藏豐富的石油與天然氣。除了黃岩島外,南海區域真正的寶藏是在南沙群島。據估計,85%的南海油氣資源蘊藏在南沙群島,因此我國的太平島海域可能成為將來能源開採的重要區域,亦是我國油氣資源的重要潛在來源。

此次南海衝突不僅是中國大陸與區域內其他小國之間的爭執,尚涉及背後具有利害關係的體系大國。為了鞏固在南海地區油氣開採的權利,越南與菲律賓等國刻意引進其他國家進行聯合探勘,來抵抗中國大陸對其領土的聲索,造成幾乎所有先進大國在南海地區都有利益,使得南海地區的情勢複雜化。美國是菲律賓的長期盟友,近來又積極與越南發展經貿與軍事關係。在歐巴馬政府宣示重返亞洲後,東亞地區的衝突熱點南海即成為其積極介入的焦點,扮演「制衡中國大陸」的角色。

從此次黃岩島事件美國分別與菲律賓與越南進行軍事演習與交流可看出,美國與越南及菲律賓在南海問題上已然形成一種同盟關係。美國在南海有兩項重大的利益:一為維護南海區域的航行自由,另一為限制中國大陸在南海的擴張。對越南與菲律賓而言,南海問題比較傾向於經濟問題,取得南海主權的目的是要獲取資源,協助經濟發展。但中國大陸除了這層原因外,還具有控制南海通道的目的。由於南海對中國大陸具有相當重要的戰略意義,除了是中國大陸運輸石油的管道外,還是中國大陸南方的邊境。此一安全上的目的與美國的利益相衝突,美國加入中國大陸的對立陣營似乎是可以預測的結果。

這樣的發展使我再度陷入在美國與中國大陸間的兩難。我國主張對南海全部區域擁有主權,又實際控制東沙島、南沙群島的太平島、中洲礁及其他附屬島嶼,屬於南海主權爭議的當事國之一,很難不被牽扯進中國大陸與美國的紛爭中。但由於兩國均為我國重要的經貿夥伴,故我國仍應避免明確表態或加入菲律賓與越南的聲討行列。

相反的,我國目前的焦點應放在保護我國在南海的領土與資源上。雖然我國在南海所擁有的數個島嶼及開採周遭油氣資源的權利,但跟區域內許多島嶼一樣,這些權利多不被其他各國承認,目前各國仍在想方設法地奪取他國在南海的島嶼,我國須慎防他國趁著混亂覬覦領土,更需防備他國蠻橫的開採屬於我國的周遭海域的油礦資源。

由近來的發展可知,南海各國均積極開採南海海域中的油礦資源,並時常依照自己宣稱的版圖任意進行探勘與開採,南海幾乎於無政府與無法律狀態,尤其在南沙群島更是嚴重。我國太平島位於南沙群島中,越南、菲律賓與中國大陸均聲明擁有主權,難保這些國家不會趁亂任意開採周遭屬於我國的資源。由於南海情勢不穩定,預料這樣的風險會一再出現,因應之道是我國應僅早針對屬於我國的海域進行探勘開採,以免他國捷足先登。

此外,南海也是我國運輸石油與貨品的重要通道,維持南海的暢通也是我國重大利益。我國並無力爭取南海通道的控制權,故只能依靠國際法律來保障我國的通行權利。因此最符合我國國家利益的是維持一個多元開放的南海,讓南海不被任何特定國家所控制。我國也不希望看到南海發生任何軍事衝突,以免影響我國石油與貨品的運輸。

 

 

 

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