從M台灣計畫看資訊通訊基礎建設的重要性與發展趨勢

從M台灣計畫看資訊通訊基礎建設的重要性與發展趨勢

趙文衡

台灣日報,20031217

政府提出的新十大建設中的M台灣計畫,目標在打造世界第一的雙網應用服務環境,帶動第三個兆元的通信產業的發達,並於五年內提升台灣資訊運用國際競爭力至前五名。要達成此一目標的作法為五年內投入370億,推動6000公里寬頻管道,解決用戶迴路問題,以及整合行動上網與無線上網,形成全國雙網無縫架構。

基本上,我們可以視M台灣計畫為網際網路基礎建設之一。在新經濟的時代裡,網際網路的應用已經成為一國的競爭力來源。根據研究,歐美先進國家在網際網路上的投資大大提升了企業與總體經濟的表現,不但有效提高生產力,促進商業貿易,尚且改善人民的生活品質,在教育、健康、娛樂、通訊上增加不少的便利性。

就像航運與航空業的發達與運費降低為促進全球化的主要機制,與網際網路相關的資訊通訊產業的發展同樣是達成新經濟的最重要的媒介。政府協助這些產業的發展,受惠的不止是該產業本身,而是整體經濟,例如降低航運業的成本,所有進出口產業都會受惠,降低網際網路的應用成本,將有助於所有產業生產力的提升等。因此,政府投入大筆經費在網際網路的基礎建設上,所創造出的利益不只是使得通訊成為第三個兆元產業而已,它將會帶動台灣整個在新經濟上的升級。

網際網路由1960年代誕生到現在,基礎建設的發展一直是以追求「速度」與「普遍運用」為主要的目標。在速度方面,由以往傳輸緩慢的電話撥接到現在高速寬頻的應用,已使網際網路可以在極短的時間內傳送大量的資料,也因此創造出多樣的應用方式,例如視訊會議、電子商務、與網路遊戲等。在普及率方面,現在上網成本降低,上網人口每年呈倍數成長,在許多先進國家,上網幾乎已成為全民運動。

台灣目前網際網路應用的擴展不能說不快,但相對其他國家,除了投入網際網路的費用不如人外,寬頻上網的費用仍嫌過高。寬頻上網費用過高的原因與我國通訊業的特殊結構有關。由於以往國內網際網路基礎建設主要是由國營的中華電信完成,中華電信雖將資源與其他電信業者分享,但所謂「最後一哩」的問題一直無法解決。為提供其他電信業者更多的可用資源,使市場更具競爭性,政府有必要興建更多的寬頻網路,M計畫的第一部份即是針對此一問題所設計的。

除了速度與普及外,網際網路基礎建設發展的一個新趨勢即是行動化。所謂行動化即,人們可以在任何時間、任何地點運用無線行動裝置(例如手機,PDA等)上網擷取或傳遞資訊。行動化的好處是不受時間與空間的限制即可隨時隨地上網取得資訊,完成各種商業活動,並創造出新的商業型態行動商務(M-Commerce)。根據歐美的統計,已有25%的上班族使用行動裝置。以歐美國家的經驗,行動商務每年具有數十億美元的商機,以此觀之,行動商務在台灣的潛在商機不可小覤。

然而,一般以手機上網的速度太慢,阻礙行動商務的發展,解決的方法之一即整合行動電話網路與無線區域網路(WLAN),讓手機也能享受WLAN上網的速度。以台灣行動電話的普及與網路建構完善,M台灣計畫要推動雙網合一自然有其利基。政府目前所能做的除了建制一個良好的發展環境外,主要可做拋磚引玉的工作。M計畫中選取政府機構、學校、與社區率先作為雙網的運用,可以讓民眾有試用雙網合一的機會,以作為往後普及化的基礎。除此之外,一些待克服的技術上的問題,例如安全性、標準化、及行動電話與WLAN業者間的整合等,恐怕仍須待雙網整合商機進一步受到廣泛的接受後,由政府與業者共同尋找解決方案。