趙文衡-高科技中小企業國際化

高科技中小企業國際化

趙文衡

台灣經濟研究月刊,第二十四卷第六期,民國九十一年六月,18-22

在現今日益全球化的經濟環境中,中小企業如何將其商業運作擴展至國際領域以獲取全球化所帶來的利益?一般認為,中小企業因缺乏資源、能力、與資訊,國際化的速度較一般大企業為慢,而且中小企業國際化多數需由間接出口開始,再漸進的從事更深程度的國際連結,例如直接投資等。但是最近一些對高科技中小企業的研究發現,許多高科技中小企業以極快的速度進行國際化,而且多數皆於成立初始即採取國際化策略(Jones,1999)。這可歸諸於產品生命週期縮短、創新的重要性提高、以及資訊科技與全球通訊的發展等因素(ibid)。

國際化對高科技中小企業之重要

根據研究,國際化與否及國際化程度將會決定高科技中小企業運作的成敗。對高科技的中小企業而言,國際連結將為其創造多面向之物資與財務流動,而且由國際化帶來之知識、技術、資源及機會將會刺激高科技中小企業之發展與成長(ibid)。此外,根據Rothwell (1991)的研究,一個具有創新能力之廠商,通常擁有良好的外部連結,以藉此獲得國外專家意見。而Keogh1998)的研究也發現,廠商的國際化策略與其創新能力息息相關。同時,另一項研究則指出,一個新興的國際高科技廠商成功的要素是:最初起即需具有國際傾向;具有創新的產品或服務,並由一強大的行銷網路銷售;緊密的組織管理,以促進國際銷售成長為目標(McDougall, Shane, and Oviatt, 1994)。這些都說明了國際化對高科技中小企業之重要。

高科技中小企業需面對產品技術與市場之兩大挑戰。在技術上,高科技中小企業採用先進之技術,研發與創新對其而言十分重要。因此高科技中小企業,特別是資訊產業,也是技術更新特別快速的產業。在此情形下,隨時採取最新之技術成為高科技中小企業生存的不二法門。為達此一目的,高科技中小企業需要有最新的技術資訊與知識,並且在研發上需與先進國家廠商或研發單位建立某種程度的合作。其次,在市場方面,由於高科技產品市場變動快速,如何及時掌握國際市場的動態,並將其產品成功地在國際市場銷售,將全賴其與國際的連結程度。尤其是台灣的高科技中小企業市場多在國外,企業成立之初即希望能快速切入國際市場,因此國際化對多數台灣之高科技中小企業皆為必經的過程。

產業網路與高科技中小企業國際化

關於高科技中小企業國際化的研究,有一項重要的發現是,產業網路(Network)將會影響高科技中小企業國際化之實行。方世杰(1999)在一項實證研究中指出,具有嚴密網路結構之產業,企業國際化程度較高。此項研究也同時顯示,高科技之資訊產業較紡織業具有更緊密的網路結構。研究指出,資訊業平均所擁有的海外子公司數為紡織業之3倍。這同時說明了高科技產業所處的網路結構較緊密故其國際化程度較高。

Coviello Munro(1997)一項對高科技小型軟體廠商的研究顯示,在產業網路中的大廠帶領下,小型軟體廠商的國際化過程縮短了許多。一般中小企業國際化需經歷五個階段,而此項研究之高科技中小企業國際化僅需三階段即可完成,且通常在公司成立後三年的期間內。產業網路提供這些小型軟體廠商市場資訊及進入國際市場之機會,其在國際市場之能見度因此提高,同時財務能力、國際管理能力與人力資源亦逐步健全。

產業網路有助於國際化之原因有,第一,網路成員提供國際化之資訊與經驗,可降低國外營運之不確定性。(方世杰,1999)。高科技廠商因亟需國際化,透過產業網路獲得資訊較為迅速方便。第二,透過網路內企業間之生產、行銷、研發等各項資源整合,將可使企業更為有效率的執行國際化。(Martin et al. 1995)由於高科技中小企業對國際化之需求立即而殷切,透過網路整合資源成功之機會較大。第三,網路中的大廠較具國際化能力,其實行某項國際化例如海外投資,將會帶動網路中的小廠亦實行國際化。或者,網路中某些廠商具有國外連結,也會促使其他廠商國際化。這也是某些學者指出的,產業網路將會影響公司的策略決定(Sharma, 1993)。總而言之,產業網路提供企業實行國際化之機會與動機。

由於高科技中小企業對國際化之需求殷切,因此藉由產業網路實行國際化便成為達到此一目的之最佳策略。對高科技中小企業而言,產業網路一方面可以在國內生產製造上獲得必要之協助,另一方面則可藉由產業網路迅速進入國際市場。事實上,根據研究,企業能否成功的進入國際市場取決於其於網路中的位置。(Johanson and Mattsson, 1988)對一個產業網路而言,高科技中小企業的加入,將為其產品帶來創新之趨動力,對整個網路之技術更新起帶頭作用,對於網路國際市場之開拓亦有所助益。

運用產業網路協助高科技中小企業國際化

上述的觀點十分適合台灣中小企業之現況。台灣中小企業經過長期的發展,已形成一特殊的產業網路的現象。中小企業透過網路建構,可以交換資訊,整合資源,並可適時的分散市場風險。在產業網路化的結果下,網路中的廠商以結合成命運共同體,共同負起彼此榮枯的責任。產業網路在台灣對外貿易上也具有相當的功能。長期以來,台灣中小企業所生產之產品透過網路切入國際市場,產業網路對於中小企業之出口因而扮演相當重要的角色。然而,在全球化時代裡,貿易並不是唯一可資運用的活動,尤其對高科技中小企業而言,其他形式的國際化活動,例如對外投資、策略聯盟以及研發上國際合作更為重要。因此,高科技中小企業藉由產業網路國際化應不只限於貿易,而應擴及上述其他各項國際化活動。

一般而言,廠商國際化有幾種形式,例如出口、專利授權、直接投資、及策略聯盟等。對廠商而言,出口的風險最小,而直接投資的風險最大。(Jones,1999)然而,為了更有效的取得國際化的利益,從事深度國際化活動似乎是廠商必須要做的選擇。對於中小企業而言,這些活動卻充滿高度的風險性。經由產業網路將會降低中小企業國際化的風險。為了協助高科技中小企業國際化,政府應建立一個良好的產業網路的環境,使得新興的高科技產業,能迅速藉由產業網路國際化。此外,政府在輔導廠商國際化時,應以產業網路(或中衛體系)為單位,提供其國際化之必要援助。

根據一項研究發現,當中小企業國際化程度加深,其對支援性服務的需求越殷切,包括行政、財務、管理、市場分析、顧客的選擇、促銷等方面的支援。(De Chiara and Minguzzi, 2002)這些服務可由一般諮詢顧問公司獲得,亦可由產業網路中其他廠商的協助,或者由政府直接提供協助。若政府採取輔導建立良好的產業網路,由網路提供相關服務,將可收事半功倍之效。

由於以單一廠商為單位輔導國際化較不易見具體成效,因此政府在輔導中小企業國際化時應以產業網路的概念切入。以產業網路為政府之輔導單位有幾點需加以注意。首先,在一個產業網路中,通常有一大廠居於領導地位,該廠應負起提供國際化資訊、整合資源、並促使其在網路內自由流通之責任。其次,政府可委由該大廠對其中小型協力廠商進行國際化之人員訓練。第三,在分配國際化貸款補助時,亦可以一產業網路作為分配額度之單位。第四,政府可協助產業網路擬定適合此網路之國際化策略,包括如何有效運用產業網路的特有優勢進行國際化。第五,高科技中小企業需要較多之研發資源,政府可輔助產業網路,以集體之力量建立網路之研發基地,或與國外研發單位達成合作。

然而,以產業網路作為輔導單位,將會發生產業網路之界定問題。事實上,產業網路為一非正式且具有社會網路性質之組織,結構十分錯綜複雜,例如一個中小企業廠商可能同時為兩個或數個大廠的協力廠商,以及網路之間的合作造成其間關係交錯難辨等。此外,要使此一輔助計畫順利推行,網路內的廠商需展現一定程度配合,不能懷有搭便車之心態。網路內的大廠亦需扮演主導之角色,需對其下之協力廠商,依其在網路內的位置與功能,給予適當的輔助與資源分配。

結語

在全球化的國際經濟裡,合作已在許多方面逐漸取代競爭成為廠商之間的互動模式。原本生產同樣產品而在市場中處於競爭地位的廠商,可依本身所長,透過彼此間的專業化分工,進行功能性的合作。產業網路即是此類合作的型態之一。產業網路不但提供中小企業取得所之資源與資訊,並且提供中小企業國際化之管道,使中小企業亦能享受全球化所帶來之利益。全球化愈加快速,中小企業則越需要藉由產業網路實行國際化,除了獲取利益外,尚可以規避風險。尤其是台灣具有眾多之中小企業,思考如何藉由產業網路的建立,以協助中小企業在全球化環境下生存已成為刻不容緩的事。

整個中小企業國際化過程,若由產業網路的觀點來看,也是國內產業網路的國際化過程。所謂產業網路國際化一方面是指國內產業網路將其據點擴散至國外,並以台灣為網路的中心,形成一完整的國際分工體系。另一方面,欲形成一完整的國際分工體系,網路中的成員不能僅包含台灣的企業,因此產業網路國際化的另一個意涵即是,於現有網路中納入國外的經濟行為者,以此來彌補現有網路之不足。

原本國際化對中小企業來說是一個遙不可及的夢,但藉由產業網路,中小企業也可以成功的達成國際連結。同樣的,藉由國際產業網路的建立,台灣也可以在全球化的時代裡彈性的汲取各地的資源,作為經濟成長的的動力。目前台灣雖有相當良好的國內產業網路基礎,但這些網路國際化的程度仍然不足。如何推動產業網路國際化是台灣在全球化下尋求經濟永續發展的一個重要課題。

參考書目

方世杰,1999, 「台灣中小企業之產業網路構形與企業國際化關係研究」,企業管理學報,第45期,頁 99-126

Coviello, Nicole, and Hugh Munro, 1997, “ Network Relationships and the Internationalisation Process of Small Software Firms,” International Business Review, Vol. 6, No. 4, pp. 361-386.

De Chiara, Alessandra, and Antonio Minguzzi, 2002, “Success Factors in SMEs’ Internationalization Processes: An Italian Investigation,” Journal of Small Business Management, Vol 40, No. 2, pp. 144-153.

Johanson, J. and L.G. Mattsson, 1988, “Internationalization in Industrial System-a Network Approach,” in N. Hood and J.E. Vahlne eds., Strategies in Global Competition, London: Croom Helm.

Jones, Marian V., 1999, “ The Internationalization of Small High-technology Firms,” Journal of International Marketing, Vol. 7, No. 4, pp. 15-41.

Keogh, William, 1998, “Small, technology-based Firms in the UK Oil asnd Gas Industry: Innovation and Internationalisation Strategies,” International Small Business Journal, Vol 17, No. 1,pp. 57-72.

McDougall, P. P., S. Shane, and B.M. Oviatt, 1994, “Explaining the Formation of International New Ventures: The Limits of Theories from International Business Research,” Journal of Business Venturing, 9, 469-87.

Rothwell, R., 1991, “External Networking and Innovation in Small and Medium-sized Manufacturing Firms in Europe,” Technovation, Vol. 11, No. 2, pp. 93-112.

Sharma, D., 1993, “Introduction: Industrial Networks in Marketing,” in S.T. Cavusgil and D. Sharma eds., Advances in International Marketing, Greenwich: JAI Press.