趙文衡-企業研發的策略地圖

企業研發的策略地圖

趙文衡

企業在最求成長的過程,當發展達到一定的程度後,就會有創新的需求。追求創新可以經由國內獨立研發,也可以藉助國外的資源。由於全球的各項經濟要素的流動越來越方便,也由於企業全球佈局的情形越來越普遍,創新全球化已經變成一項重要的趨勢。在愛爾蘭,有70%的研發經費是由國外廠商投入的,而在整個OECD地區,平均也有10%的研發經費是由國外廠商挹注。

企業投資海外研發經費的原因很多,有為了開發符合當地需要的產品,協助改良當地子廠的生產程序,運用當地研發人才,及獲取先進知識等。這些現象皆與近來全球分工的趨勢有關。跨國企業為了各有效的運用資源與掌握市場,自1980年代以來即紛紛進行海外投資或尋求海外代工伙伴。由於生產外移,於是便創造許多研發上的需求。例如為了貼近當地客戶的需求,進而經由研發將客戶的需求轉化成商品。以代工廠商而言,它的客戶就是國際跨國企業,而是將研發據點設置於跨國企業總部的所在地,以便早期瞭解並實踐客戶的需求。另一方面,跨國企業也會為了使他的代工伙伴能以正確的方式生產,也會派員至代工伙伴促指導或者開發適當的生產過程與技術。

這種將生產過程分割成不同部分然後再將之串連成供給鏈的方式改變了企業研發的型態。由於生產過程分散,各單位分工複雜,單一企業獨立完成創新的困難度增高,可能性變小。例如,在整體新產品開發上,由於會影響整個製程,配合新產品而來的製程創新需由供應鏈中的各企業協力完成。又例如,儘管供應中的某一廠商在產品或製程上獲得創新突破,但真正要實際運用或生產必須要其他在供給鏈重的企業配合。在此情形下,一項創新的活動通常皆由供給鏈中的廠商共同完成,因此每一個廠商皆須具備有一定的研發能力。

台灣企業通常是國際供給鏈中的重要一環,但是比較特殊的是,許多台灣企業從事的專業生產,已具一定的規模,他們已經不是屬於某一特定多國際企業的網路下的公司,許多廠商同時供應多家國際大廠零組件。雖然部分企業可以藉此多方獲取跨國企業的生產技術,但是在國際激烈的競爭下,跨國企業對其代工廠商的輔導功能降低,很多企業並無受惠於跨國企業的生產網路,而必須要自我發展,自建網路,也就是需要建立自己的研發管道。這此情形下,台灣的廠商也有將研發國際化的需要。

台灣企業對外投資的情形已相當頻繁,至國外設立子公司勢必需要連帶的設立研發部門,根據調查,至海外投資的企業有65%在海外公司設有研發部門。當然這些絕大部分是為了貼近當地市場需求與支援當地生產所設計的,並不是企業的核心研發,多數企業的核心研發,例如主要技術與新產品開發,還是留在台灣。以台灣廠商投資最多的大陸為例,在大陸的台灣企業有高達70%設有研發部門,但只有2%廠商意圖至大陸獲取或發展新技術。相反的,確有高達20%投資美國的企業是為了獲取技術。

當然,為了適應當地市場與生產條件所做的研發是每一個企業所必須要從事的。這種研發不是核心技術與產品的研發,最多只是將現有產品與技術改良以適應當地條件。這種海外研發雖然數目眾多但重要性不高。真正重要的是核心研發。一般而言,多數企業會將核心研發集中在國內,但是目前國際間已經有將核心企業分散的趨勢。以技術層次最高的歐美國家企業而言,他們研發的方向,呈現雙向交流的情形,也就是,各國企業彼此皆會為了有助於取得新技術及獲取不足的研發資源,而至對方國家設立研發據點。例如有50%以上的日本公司在歐洲美國設立研發據點其目的即是要獲取新技術。

對於台灣企業而言,台灣技術層次仍不如美日各國,更應該至先進國家設立研發中心,以就近獲取新的知識與技術。當然,企業可以視不同的需要設立不同功能的研發中心,例如有些研發中心目標只是蒐集先進國家的技術知識或資訊,而有些研發中心則是至先進國家設立實驗室,實際從事技術開發的工作。前者的設立比較單純,可與當地先進企業或大學建立某種交流關係,後者則需雇用當地研發人員,並建立起與當地的技術合作網路。一個比較快速的作法是直接併購當地企業,一併接收該企業的研發成果、研發人員、與研發網絡。

上面這種研發佈局比較傾向於階層式的,另一種比較屬於平行式的研發策略為,廣泛的到技術進步各國設立研發中心,從事相似的研發工作,彼此競爭於創新突破,如此獲致成功的機率較高,惟需付出較大的成本。以這個觀點來看,台灣廠商也可以至技術層次與台灣相近的國家例如新加坡與韓國等設立研發中心。

至此,對於台灣企業研發全球化,我們可以得到一個較清楚的脈絡即:在核心研發上,至先進國家設立研發中心,獲取或研發先進技術或產品,然後至台灣從事商品化,轉化成可行的產品或製程。而在非核心研發上則可運用大陸或其他市場所在地子廠的研發能力,這些子廠的研發尚須擔負開發適合當地市場的產品,或建立適合當地的生產程序或技術。資源比較充裕的廠商,還可至其他先進國家或韓國新加坡,設立平行的研發中心。

(本篇為「不完美復甦」(2004)之一節。)